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El sexo de los plumeros: aprende a identificar las plantas y conoce su capacidad invasora

  • El sexo de las plantas de Cortaderia selloana

¿Sabías que el plumero tiene individuos con flores femeninas e individuos con flores hermafroditas, es decir, flores que tienen estructuras reproductivas femeninas y masculinas?

Aunque los plumeros (Cortaderia selloana) pueden tener el mismo aspecto, la verdad es que algunas plantas son femeninas (sus flores solo tienen ovarios, que luego darán fruto) mientras que otras son hermafroditas (planta que además de los ovarios, cuentan con tienen la parte masculina, compuesta de estambres de polen). Las plantas femeninas cuando se encuentran sin individuos hermafroditas cerca, apenas se reproducen. Por ello, es realmente importante saber cuál es el sexo de las plantas que están presentes: ¿cómo las diferenciamos? Sigue leyendo y te lo explicamos:

El plumero se reconoce más fácilmente durante la temporada de reproducción, entre junio y octubre/noviembre, cuando las plantas tienen sus vistosas plumas blanquecinas o plateadas. Sin embargo, se pueden observar muchas plumas que nacen con un color parduzco, morado o burdeos (Figura 1), dependiendo del sexo y del estado de maduración, aclarándose a medida que maduran. Cada pluma puede alcanzar 1 m de altura y los tallos (pedúnculos en la base de las plumas) pueden alcanzar los 4 m.

 

Pormenor da floração de Cortaderia selloana: as plumas diferem bastante na coloração, conforme o sexo e o estado de maturação das mesmas

Figura 1: Detalle de la floración de Cortaderia selloana: las plumas difieren mucho en color, según el sexo y el estado de maduración.

¿Cómo hemos llegado a esta invasión?

Para comprender realmente el proceso de invasión del plumero, es esencial comprender cómo funciona su reproducción. En la práctica, cualquier medida de control para esta especie invasora debe basarse en el conocimiento de su biología. Saber distinguir el sexo de las plantas que se observan permitirá a científicos o a cualquier observador identificarlas en el campo o en el laboratorio. La cooperación de todos los ciudadanos será crucial para conocer la distribución de plantas femeninas y plantas hermafroditas en todo el territorio.

La hierba de pampa se introdujo inicialmente como una planta ornamental porque es muy vistosa y resistente al frío, la sequedad y el suelo pobre. Originalmente solo se comercializaban plantas femeninas, evitando así su reproducción por semilla. La hipótesis más probable es que posteriormente se introdujeron plantas hermafroditas, ya sea por la incapacidad de distinguir los sexos en los viveros cuando todavía son plántulas, o por la introducción accidental de plantas hermafroditas de otra manera (por ejemplo, semillas mezcladas con otra mercancía). Desde el momento en que coexistieron los dos tipos de plantas, el plumero comenzó a reproducirse por semilla, escapando del cautiverio y apareciendo en nuevos lugares lejos de las plantas parentales. Se ha convertido en una especie invasora altamente dañina para los ecosistemas y los humanos, lo que ha aumentado sustancialmente su alcance en las últimas décadas.

En lenguaje botánico, se dice que el plumero es una especie ginodioica, es decir, tiene plantas femeninas y plantas hermafroditas (cada flor tiene estructuras reproductivas femeninas y masculinas) (Figura 2). Sin embargo, es funcionalmente una especie dioica, lo que significa que necesita tener ambos tipos de plantas relativamente cerca para poder reproducirse de manera más efectiva. Las plantas hermafroditas son capaces de producir semillas viables, pero en una cantidad muy baja, por lo que su función principal es donar polen para la fertilización de las plantas femeninas. En la práctica, lo que se diferencia bien son las flores femeninas en la planta femenina y los componentes masculinos en la planta hermafrodita. Las flores hermafroditas tienen una estructura reproductiva masculina mucho más desarrollada que la estructura reproductiva femenina, y se pueden ver los estambres con polen o sin polen, dependiendo de su estado de desarrollo; En la planta femenina podemos ver las estructuras reproductivas femeninas, a saber, los estigmas y el ovario.

En teoría, esta especie florece a fines del verano (agosto y septiembre), sin embargo, hay individuos que comienzan a florecer antes. En Portugal en 2019, las primeras inflorescencias se observaron en mayo.

Las plumas, penachos o inflorescencias son panículas formadas por espigas que contienen entre 500 y 1.000 espiguillas. Cada espiga (ver Figura 2) tiene entre 3 y 8 florecillas, siendo más numerosa en las plantas femeninas. Cada flor da lugar a un fruto con una sola semilla. Las flores femeninas se caracterizan a primera vista por tener una especie de cilios o pelos alargados, mientras que en las flores hermafroditas estos cilios son prácticamente inexistentes o de tamaño muy pequeño. La floración suele ser posterior en las plantas femeninas. En la Figura 2, las fotografías se muestra diferencias en los cilios en diferentes flores, hermafroditas a la izquierda y hembras a la derecha.

Espiguetas incompletas: a) espigueta de florhermafroditaonde é possível ver os estames amarelose a quase ausência de cílios; b) espigueta de flor femininaonde é possível observar a quantidade e o comprimento dos cílios; c) pormenor dos estamesda flor hermafrodita; pormenor dos estigmas da flor feminina.

Figura 2: Espiguetas incompletas: a) espigueta de flor hermafrodita donde es posible ver los estambres amarillos y la casi ausencia de cilios; b) espigueta de flor femenina donde se observan la cantidad de cilios que posee; c) detalle de los estambres de la flor hermafrodita; detalle de los estigmas de la flor femenina.

FLOR HERMAFRODITA

Las siguientes imágenes de la Figura 3 representan una flor hermafrodita vista con lupa. En a) se puede ver una flor en la que se extrajo un estambre, la estructura reproductiva masculina, que se empujó hacia abajo para visualizar la estructura reproductiva femenina en el centro, el ovario coronado por los estigmas plumosos. En b) y c) podemos ver cada una de las estructuras reproductivas: b) parte masculina (estambres, que consisten en anteras amarillas grandes y pequeños hilos en la base) y c) parte femenina (ovario casi transparente coronado por dos estigmas plumosos). Hay que tener en cuenta que los estambres son mucho más grandes que los estigmas, como se muestra en a), y que las dos últimas imágenes no están en la misma escala.

Figura 3.Flor hermafrodita vista à lupa: a) é possível ver ambas as estruturas reprodutoras, masculina e feminina; b) pormenor da estrutura reprodutora masculina; c) pormenor da estrutura reprodutora feminina

Figura 3. Flor hermafrodita vista con lupa: a) es posible ver estructuras reproductivas masculinas y femeninas; b) detalle de la estructura reproductiva masculina; c) detalle de la estructura reproductiva femenina

Cabe recordar que las flores hermafroditas funcionan como flores masculinas, produciendo polen, por lo que la estructura reproductiva femenina está menos desarrollada que la masculina. Aún así, las flores hermafroditas pueden producir semillas, sin embargo, en una cantidad mucho menor que las flores femeninas, y no están cubiertas por los cilios largos, que facilitarían la dispersión de las semillas por el viento.

FLOR FEMENINA

Las siguientes imágenes en la Figura 4 representan varias flores femeninas, aisladas o agrupadas en espiguillas. En cualquier caso, los cilios largos son muy visibles, dándoles una apariencia «peluda y esponjosa«. Si bien los estambres son claramente visibles en las flores hermafroditas, en este caso la ausencia de estambres es una indicación de que estamos ante flores femeninas. En su lugar, es posible visualizar los estigmas, que son considerablemente más pequeños que los estambres, lo que hace que sea un poco más difícil de ver a simple vista.

Figura 4.Flores femininas vistas à lupa. Note-se a quantidade e o comprimento dos cílios assim como a presença de estigmas plumosos, características que dão às flores das plantas femininas um aspecto mais “fofo”.

Figura 4. Flores femeninas vistas a través de la lupa. A observar la cantidad y longitud de los cilios, así como la presencia de estigmas plumosos, características que dan a las flores de las plantas femeninas una apariencia más «esponjosa».

FLOR HERMAFRODITA Vs FLOR FEMENINA

Las estructuras reproductivas femeninas de las plantas femeninas son más grandes que las estructuras reproductivas femeninas de las plantas hermafroditas. En la Figura 5, para facilitar la comparación, las dos flores están una al lado de la otra: la flor hermafrodita está a la izquierda y la flor femenina a la derecha.

Figura 5. Comparação à lupa de uma flor hermafrodita (à esquerda) com uma flor feminina (à direita). Em a) note-se a quantidade de cílios na flor feminina e a ausência dos mesmos na flor hermafrodita. Em b) é possível ver os estames da flor hermafrodita (entre os quais encontram-se o ovário e os estigmas, na ampliação) e os estigmas da flor feminina.

Figura 5. Comparación de lupa de una flor hermafrodita (izquierda) con una flor femenina (derecha). En a) observe la cantidad de cilios en la flor femenina y su ausencia en la flor hermafrodita. En b) es posible ver los estambres de la flor hermafrodita (entre los cuales se encuentran el ovario y los estigmas aumentados) y los estigmas de la flor femenina.

En resumen, las flores femeninas tienen un aspecto más suave debido a los numerosos pelos largos que tienen y los estigmas peludos que sobresalen; Las flores hermafroditas tienen menos pelo, y los estambres se pueden ver con bastante facilidad, lo que les da un aspecto «más grueso y áspero«.

Figura 6. Comparação lado a lado entre plumas / espiguetas de plantas hermafroditas (à esquerda)e plantas femininas (à direita): a) observação de uma pluma feminina à lupa; b) pluma hermafrodita à esquerda, pluma feminina à direita; c) espigueta hermafrodita à esquerda, espigueta feminina à direita; d) e f) pormenor dos estames das flores hermafroditas; e) e g) pormenor dos estigmas das flores femininas; h) à esquerda pluma hermafrodita com estames soltos e à direita pluma feminina com estigmas salientes.

Figura 6. Comparación  entre penachos / espiguillas de planta hermafrodita (izquierda) y planta femenina (derecha): a) observación de un penacho femenino en la lupa; b) pluma de hermafrodita a la izquierda, pluma femenina a la derecha; c) espiga hermafrodita a la izquierda, espiga femenina a la derecha; d) y f) detalle de los estambres de las flores hermafroditas; e) y g) detalle de los estigmas de las flores femeninas; h) dejó un penacho de hermafrodita con estambres sueltos y a la derecha un penacho femenino con estigmas sobresalientes.

Científicamente hablando…

Cada una de las estructuras que componen la flor tiene su propio nombre científico. Sin ánimo de complicarnos, para aquellos que quieran saber un poco más.

El plumero pertenece a la familia de las Poaceae (= Gramineae), que también incluye trigo, cebada, centeno y juncos. Son plantas polinizadas por el viento (polinización anemófila) cuyas flores no tienen pétalos ni sépalos. Generalmente conocidos como hierbas o gramíneas (pero las «hierbas» y las «gramíneas» son miles de especies diferentes), tienen la «espiguilla» como la unidad básica de inflorescencia, que es muy importante en la identificación de especies. Guantes, lemmas, paleas, aristas… son términos asociados con la floración de los pastos y, por lo tanto, también están presentes en los plumeros (Figura 7).

Figura 7. Na linha de cima, a), b) e c) dizem respeito a flores femininas, com os seus longos cílios bem visíveis. Na linha de baixo estão representadas flores hermafroditas, onde se nota a quase ausência de cílios e onde é possível observar os estames na figura d). Autoria das fotos: D.Walters e C. Southwick, USD em https://idtools.org/.

Figura 7. En la línea superior, a), b) yc) se refieren a flores femeninas, con sus pestañas largas y claramente visibles. En la línea inferior están las flores hermafroditas, donde hay casi ausencia de cilios y donde es posible observar los estambres en la figura d). Autor de las fotos: D.Walters e C. Southwick, USD en https://idtools.org/.

Las lemmas, pálidas y glumas son brácteas, es decir, hojas modificadas, que protegen las flores y pueden ayudar a la dispersión de las semillas. Cuando las flores están abiertas, y como no hay pétalos, es posible observar los tallos, sobresaliendo y colgando, que liberan grandes cantidades de polen. Por otro lado, también se pueden ver los estigmas densamente plumosos. Esta morfología y comportamiento de los órganos reproductivos maximizan la dispersión del viento y la captura de polen.

Figura 8. A “figura 1” corresponde à legenda original de onde foi tirada a imagem: “El Carrizo de la Pampa (Cortaderia selloana) en Bizkaia. Guía práctica para su control”.

Figura 8. A “figura 1” corresponde à legenda original de onde foi tirada a imagem: “El Carrizo de la Pampa (Cortaderia selloana) en Bizkaia. Guía práctica para su control”.

Figura 8. A “figura 1” corresponde a la leyenda original de la que se ha extraído la imagen: “El Carrizo de la Pampa (Cortaderia selloana) en Bizkaia. Guía práctica para su control”.

Aunque difícil a primera vista, el sexo de las plantas resulta fácil de identificar incluso para un ojo inexperto. Una lupa de bolsillo o incluso de laboratorio ayuda a diferenciar los sistemas reproductivos. Con el tiempo, será más fácil distinguirlos en el campo.

 SEMILLAS

Una pequeña observación sobre las semillas …

El plumero tiene una semilla muy pequeña por flor (1,5 – 3,5 mm), fácilmente dispersable por el viento. De hecho, cada “semilla” es una fruta monosférica cuyas paredes no se pueden separar de la semilla, llamada cariopsis. Las cariópsides de las flores femeninas están rodeadas de pelos largos que facilitan aún más la dispersión por el viento o el agua, y también les permiten adherirse a varias superficies rugosas. El plumero es muy común en áreas perturbadas, como márgenes de autopistas y ferrocarriles, y el paso de vehículos ayuda fácilmente a dispersarla. Las cariopsis de las flores hermafroditas se producen en cantidades más pequeñas, con una capacidad de germinación mucho menor que las de las flores femeninas. Aún así, pueden producir semillas fértiles, aunque no están cubiertas por cilios largos, lo que redunda en una baja capacidad de dispersión.

Figura 9. Fotografias tiradas à lupa das sementes,que na verdade são frutos, tecnicamente tecnicamente chamados de “cariopses”. A última foto pertence a D. Walters e C. Southwick, USD em https://idtools.org/.

Figura 9. Fotografías con lupa de las semillas, que en realidad son frutos, técnicamente técnicamente llamadas «cariopsis». La última foto pertenece a D. Walters e C. Southwick, USD em https://idtools.org/.

Las semillas de las plantas femeninas pueden «volar» hasta 30 metros en varias direcciones debido a la acción del viento que, junto con el paso de animales o actividades humanas (por ejemplo, vehículos de alta velocidad en carreteras), puede conducir a distancias de dispersión. ¡hasta 30 km de la planta madre! Una planta hembra puede producir un millón de semillas y por cada semilla que germine en una nueva planta, éstas también serán dispersadas por el viento, los animales o las actividades humanas. «Grano a grano llena la gallina el buche», el plumero va ganando terreno a las plantas autóctonas.

No se sabe cuánto tiempo permanecen viables las semillas en el suelo, pero en comparación con otras especies del mismo género, Cortaderia jubata, se cree que no será viable más de 6 meses a 1 año. Los estudios con C. jubata indican que sus semillas serán viables por hasta 4 a 6 meses. Aunque se requieren más estudios, un programa de control con la eliminación de las plantas antes de la dispersión de las semillas durante 2 años consecutivos debería resolver el problema de la invasión, ya que las semillas del suelo no deberían germinar más allá de este período.

Las semillas pueden germinar bajo diferentes condiciones ecológicas, pero alcanzan un máximo de germinación en suelos arenosos y sombreados con alta disponibilidad de agua y temperaturas de alrededor de 20º C a 25º C. Aunque estas son condiciones óptimas, la verdad es que hay muchas semillas que germinan en diferentes tipos de suelo, con diferente disponibilidad de agua e incluso bajo la luz solar directa. Una vez establecida, la hierba de pampa puede soportar heladas ocasionales, períodos secos y suelos pobres en nutrientes. La capacidad de la hierba de pampa para adaptarse a diferentes hábitats y condiciones climáticas es lo que la convierte en una especie tan invasiva.

La hierba de pampa se reproduce esencialmente a través de los frutos (cariópsides), pero también puede reproducirse vegetativamente a través de pequeños fragmentos, siempre que tengan una raíz que pueda adherirse al suelo. Además, después de perturbaciones que no afectan a la raíz, como el corte (Figura 10) o el paso de un incendio, el plumero se regenera fácilmente, por lo que estos no son métodos de control efectivos.

Figura 10. Regeneração da erva-das-pampas cerca de 1 mês após corte.

Figura 10. Regeneración de plumero un mes después del desbroce.

Como nota final, es importante enfatizar que el plumero puede causar alergias a las personas más sensibles debido a las pequeñas flores, la presencia de pelo en las flores de las plantas femeninas y la presencia de estambres y polen en las flores de las plantas hermafroditas. Además, las hojas son muy afiladas y pueden causar lesiones profundas a quienes las manejan sin precaución: guantes, pantalones y manga larga.

By |2021-07-07T08:57:48+02:00septiembre 26th, 2019|Noticias|0 Comments